“He Named Me Malala” : A fight for women’s rights and education for all

Helen Rogalski , Managing Editor

In the middle of midterms and just before spring break, ONE put on a screening of “He Named Me Malala,” a documentary on Malala Yousafzai, a Pakistani activist and the youngest person to ever receive a Nobel Peace Prize. It was shown in Randall Library Auditorium on March 3.

The film began with an animation of the story Malala was named after. It depicts the war between Afghanistan and England. A teenager named Malala spoke to the Afghan army saying, “It is better to live like a lion for one day, than like a slave for a hundred years.” Because of this encouragement, Afghanistan won this battle. While this Malala died in battle, her story went on to be told for many years, and was the reason behind Malala Yousafzai’s name.

Malala was raised to appreciate and seek education, as her father, Ziauddin Yousafzai, was a teacher and a school leader. She grew up in Swat Valley, Pakistan, where there was a local group of the Taliban present. Girls in Swat Valley were banned from attending school by the Taliban, but Malala was always vocal about women’s rights to education. This caught the attention of the Taliban, who attempted to assassinate her at the age of fifteen.

This event became world news, sparked a movement and labeled Malala as its leader.

“He Named Me Malala” allowed Malala and her family to relive, tell and reflect on this trauma and the vast changes it brought upon them and the world.

Malala speaks about everything from the Taliban to boy troubles. Although English is not her first language, she speaks clearly. She talks about the moment she got shot, her time in the hospital and her mission for equal rights. More than anything, Malala speaks about her father. Their relationship is shown as strong, humorous and full of love.

“I am still an ordinary girl [from Swat Valley], but if I had an ordinary father and an ordinary mother, then I would have two children now,” Malala said.

The documentary director, Davis Guggenheim, did an incredible job of showing Malala’s story as both a revolutionary and a teenage girl. Because of threats made by the Taliban stating that if she ever returns to Swat Valley she will be killed, the Yousafzai family had to relocate, which has been an adjustment for the entire family.

Now living in England, Malala has all of the same struggles as a regular teenage girl, only her extracurriculars include meeting presidents and royalty, talk show appearances, publicised speeches and being nominated for two Nobel Peace Prizes. Nonetheless, Malala is shown doing everyday things as well, like playing games on an iPad, teasing her younger brothers and talking about boys.

I left the auditorium feeling empowered by Malala and her strength, thankful for my education and hopeful for the future of women. “​He Named Me Malala” is online and accessible to anyone for a small fee.

Since its release in 2015, “​He Named Me Malala” has earned an Annie Award and several nominations from the British Academy Film Awards, Critics’ Choice Awards and Satellite Awards. It is now on the Academy Awards Documentary Feature Short List.